Основен Политиката Вече не е омразник: Дългото, странно пътуване на Меган Фелпс-Ропър

Вече не е омразник: Дългото, странно пътуване на Меган Фелпс-Ропър

Бивша членка на скандалната баптистка църква Уестборо, Меган Фелпс-Ропър сега е активистка, която лобира за преодоляване на религиозните и политическите разделения.Малик Дюпри за Наблюдател



Поболях малко от това, кои бихме могли да бъдем всички ние при липсата на тези странни, разрушителни вярвания,Меган Фелпс-Ропър, бивш член на скандалната баптистка църква Уестборо, ми каза.Без тях колко болка би спестил светът? Без тях бих могъл да вляза направо в вратата на кухнята, на която сте почукали преди десетилетие, и да вечерям със семейството ми, а ние ще се шегуваме както винаги и адът няма да излезе веднъж.

Наясно съм с погребенията на войниците от предишния живот на Меган и трескаво тръбя на света, че гейовете унищожават Америка и са обречени на вечно проклятие. За първи път се срещнахме през 2008 г. Прекарах няколко дни с баптистката църква Уестборо, в техния дом в Топека, Канзас, когато работех по проект за книга подходящо наречен, Американската мечта .

Меган вече не проповядва омраза и страх, а вместо това е послание за любов, толерантност и тормоз. Тя се е превърнала в защитник на хората и идеите, които някога е била научена да презира; Сега Меган е активист и говорител, който лобира за преодоляване на разделението и омразата между религиозните и политическите разделения.

Абонирайте се за ежедневния бюлетин на Braganca

Промяната в съзнанието ми не се случи за една нощ; това беше поредица от разговори с течение на времето, каза тя. Като цяло хората не променят мнението си за дълбоко вкоренените вярвания; това не се случва за миг - това е процес.

В настоящата вълна на омраза, която обхваща Америка, е освежаващо и уверяващо душата да се намерят хора, които са излезли от сферата на омразата.Меган, дъщеря на бившия говорител на баптистката църква Уестборо, Шърли Фелпс, напусна църквата през 2012 г., възходяща далеч от анти-гей пикетите, проведени от протестиращата група с много тънко име „Уестборо“, Бог мрази Фагс.

Когато имате деца и индоктринирате тези деца от момента, в който са се родили, и ги заплашвате с вечни мъки и физическо наказание за всякакъв вид отблъскване ... След като са имали тази парадигма в главите си толкова дълго, е много трудно за да го преодолее, обясни Меган.

И тя със сигурност знае. Меган беше на пет години, когато започна да пикетира заедно със семейството си, като държеше в малките си ръце знаци на Day-Glo, които четяха такива омразни аномалии като: Бог мрази Америка, Fags Doom Nations и Вашият пастор е проститутка. Докато расте , Семейните пикети на Фелпс ще се провеждат 365 дни в годината. Ядосаните зрители често биха реагирали на недостатъците на баптистката църква Уестборо, като не само крещяха, но и понякога обсипваха групата с камъни, яйца и торби с урина.

Това е много за малкото дете, което трябва да поеме.

Но след като израснах на тази религиозна ревнива пикетна линия, всичко просто се чувстваше нормално. Пикетите бяха просто факт от живота, спомня си Меган. И фактът, че хората ни мразеха от времето, когато бях мъничка, фактът, че бяхме мразени, бях научен, беше повод за голяма радост. Меган Фелпс-Ропър участва в протест на баптистката църква в Уестборо срещу улицата от Северозападната гимназия в Хаятсвил, Мериленд на 1 март 2011 г.НИКОЛАС КАММ / AFP / Гети изображения



Със сигурност а Рашомонова перспектива , но бях свидетел на тази радост, за която Меган говори, от първа ръка - когато се появих през 2008 г. и почуках на вратата на семейство Фелпс. Не беше нещо необичайно за калпав журналист като мен да бъде поканен в дома на семейство Фелпс. Израствайки, Меган си спомни колко често се случваше да се отваря входната врата и журналистите от, да речем, Стокхолм, да се появят, за да напишат история. Отговорът от семейство Фелпс обикновено беше да ги покани на вечеря. Това ми се случи, когато се появих. (Шърли Фелпс ми сервира сьомга.) Всъщност, освен линиите за пикети, основното взаимодействие на семейството с външни хора беше чрез гостуващи журналисти.

Винаги трябваше да предполагаме, че те ще пишат негативни неща за нас, каза Меган. (Въпреки че тя си спомня да чете и да се смее на абсурдни моменти в оригиналната ми история, мислейки си: Дори ние са били наясно с [факта, че] това, което казваме, е напълно безумно.)

Впечатлението ми от Меган, когато я срещнах за първи път, заедно със семейството й, беше, че тя изглеждаше като най-нормалната от групата. Докато семейството й тръгна да пикетира, да речем, стендъп шоуто на комик Рон Уайт от комедийната обиколка на Blue Collar (да, направиха това - предполагам God Hates Stand Up Comedy ?), тя остана у дома, за да учи. Тя също така добре разбираше независими банди и поп култура. Почти очаквах тя да кимне и да ми намигне, за да ми даде да разбера, че се е забъркала с шегата за безумния религиозен фанатизъм на семейството си, може би, със солиден план в този момент да напусне църквата.

Това обаче не беше точно така. По това време абсолютно не бях наясно; Чувствах се много отдадена, каза тя. Но процесът, който в крайна сметка доведе до напускането ми, започна ...

Но това, което наистина ме смути, когато за пръв път се срещнах с баптистката църква Уестборо, беше - въпреки че правех някои от най-отвратителните действия в света, като например погребения на пикетиращи войници - домашният им живот се чувстваше почти здравословен, като нещо, изтръгнато от Куп Брейди .

Колкото и да бяхме щастливи в задния двор, скачайки на батути, каза Меган, това беше същото общо чувство, често еуфория, на линията на пикета, защото чувствахме, че начинът, по който животът ни пада върху нас, е изкривен от Божия народ и писанията. Всичко се чувстваше много нормално.

Меган посочи в нейния случай и с подобни религиозни култови общности, когато сте в дъното, вие вярвате, че сте боговдъхновени; така че по никакъв начин не би могло да бъде погрешно родителите да накарат децата си да избират погребение на войник или да се подиграват на 11 септември.

Когато си в него, когато си напълно вярващ, всичко изглежда има смисъл, каза тя. Има очевидно разумно оправдание за всяко вярване и всичко, което правите.

Когато говорих с нея по-рано този месец, Меган се върна в Топека. Обикновено тя се връща в града, за да отпразнува Деня на благодарността с по-големия си брат Джош, който също напусна църквата. Сега, през 2019 г., тя вече не е на линията на пикетите, а говори в местен университет по темите за екстремизма, тормоза и съпричастността в диалога.

Винаги, когато ме поканят да говоря някъде, се опитвам да го направя, защото мисля, че тези въпроси са наистина важни, каза тя. За мен уроците, които научих, са много по-големи от Уестборо. Те са много чести, много човешки недостатъци, които доведоха Уестборо да бъде там, където е - особено в тази епоха с политическите и социални сътресения, на които сме свидетели.

Винаги, когато Меган посещава Топека, тя отделя време, за да се разходи из блока на стария си квартал, където се намира баптистката църква Уестборо, състояща се от няколко удобни семейни къщи на улица Чърчил, свързани с голям общ двор.

Винаги е много странно - очевидно, защото се чувства като у дома, заяви Меган. Но ми се струва, че престъпвам.

Преди това, когато членовете на семейството са виждали Меган да се разхожда покрай стария си чифлик, те обикновено са реагирали, като просто са я игнорирали или просто са минавали и ядосали.

Няколко пъти са казали нещо.

Веднъж чичо й минаваше и почти изглеждаше виновен, че каза: „Радвам се да те видя“. Но това е рядко и Меган знае, че отдавна е вкоренено, че хората в църквата няма да имат нищо общо с бивши членове. Причината е: Те оставиха на живейте живот на греха— вместо да служат на Бог, както са били възпитани.

Какво направи нейното най-скорошно квартално разходка покрай централата на WBC особено разкритие? Това беше първият път, когато Меган беше придружена от дъщеря си, родена само преди няколко месеца.

И да има това малко момиченце, което не е част от това ... колко различен ще бъде нейният живот и опит и възпитание от този, който живеех, разсъждава тя. Това е много странно. Само фактът, че не съм в Топека, Канзас на пикет, фактът, че живея в Южна Дакота, че съм омъжена, че имам дъщеря - всичко това - ме питате преди 10 години; всичко това изглежда напълно невъзможно и съм просто невероятно благодарен. Меган Фелпс-Ропър с дъщеря си.Снимката е предоставена от Меган Фелпс-Ропър

През последното десетилетие около 20 членове напуснаха баптистката църква Уестборо; всеки е напълно отрязан. Опитите на Меган да достигне са едностранчиви. Тя добре познава психическите барикади и прегради, които църквата е поставила.

Техният М.О. е основно да се преструваме, че не съществуваме, обясни тя. Те се опитват да не ни признават публично или да реагират на нещата, които казваме, публично - освен когато нещо привлича много внимание.

Предприеме Известният TED Talk на Megan’s 2017 .

Баптистката църква Уестборо всъщност отговорете - не на това, което Меган казваше относно екстремната поляризация в религиозния култ, а да се придържате към публичността.

Все още мисля, че е важно, защото знам, че те обръщат внимание. Те обмислят всички наши думи, всичко, което казваме публично, каза Меган. По какъвто и да е начин мога да въведа възможни въпроси и съмнения относно несъответствия в изречението ... Мисля, че си струва да се направи.Мисля, че единственият начин нещата да се променят е чрез разговор. Всеки път, когато са готови да обсъдят, много се радвам.

И все пак Меган е добре наясно с разказите, които семейството й разказва за нея.

Единственото нещо, което мога да се сетя да направя, е да живея живота си почтено и честно и да бъда коректен с тях. И все пак много ми липсват, призна тя. Очевидно ми се иска нещата да са различни. Но това е, което е. Но аз съм доста в мир с това как се справям с нещата; опитите ми да се свържа с тях и да ги убедя, че има и други начини.

Докато Меган вече е честна за недостатъците на църквата, аз също съм честен за факта, че научих толкова много добри неща от тях, каза тя. Вярвам, че те са добронамерени; те са принципно добри хора, които са били убеждавани от лоши идеи.

И ядрото на тези лоши идеи беше Фред Фелпс, известен още като „Грампс“ - човек, толкова консервативен, веднъж той осъди Джери Фалуел, че не е достатъчно анти-гей. Дядото на Меган (починал през 2014 г.) основава баптистката църква Уестборо и вярва, че това е единствената църква в Америка, която наистина следва Библията. А следването на Библията, в очите на Грамп, означаваше да мразиш хомосексуалистите.

Меган обясни: По-голямата част от тях са израснали заедно с църквата под ръководството на дядо ми, който е бил много бик, силно волеви човек, който е използвал насилие, емоционално и физическо насилие, за да ги накара да се покорят.

Още през 2008 г. присъствах на седмичната църковна служба на Gramp. Впечатлението ми беше, че той не е любезен възрастен човек, като, да речем, Уилфорд Бримли , но по-скоро като старец, който може да удави торба с котенца, докато силно скандира библейски стихове. Аз, подобно на мнозинството от членовете на баптистката църква Уестборо, слушах отровната му анти-гей служба със смесица от пълен страх и физическо усещане, подобно на зъб, изваден от ръждясали клещи.

И все пак има несъответствия. Gramps, започва кариерата си през 60-те години като страстен адвокат по граждански права, който се бори срещу законите на Джим Кроу. Всъщност през 1948 г. той напуска университета на Боб Джоунс заради отказа им да приемат чернокожи студенти. За Грамс той не вижда основание за расизма в Библията и затова той се противопостави на него.

И борбата за граждански права за чернокожите, и анти-гей пикетирането бяха от един и същ Бог, каза Меган за оправданието си. Гранмс не видя противоречие между работата, която той се бореше за гражданските права на чернокожите и възрастните хора и жените - и силната кампания за анти-гей пикетиране, която направи по-късно. Покойният преп. Фред Фелпс, който ръководеше спорната баптистка църква Уестборо.Майкъл С. Уилямсън / The Washington Post чрез Getty Images

Веднъж Меган намери кадри на Грампс в една черна църква в Топека и си спомни: Той там проповядваше срещу расизма и това беше същият огън и страст, които имаше в сутрешните сутрини, когато аз пораствах, в църковни парапети срещу гей хора.

Меган наскоро осъзна, докато проучва предстоящите й мемоари (който излиза през октомври). През 1989 г. Грамс беше лишен от свобода заради тормоз над съдебен репортер. И само няколко месеца по-късно той започна публичния си анти-гей кръстоносен поход пред парка Гейдж в Топека.

Изведнъж осъзнах точно в точката, в която тази десетилетна борба за граждански права и срещу расизма и дискриминацията, точно в точката, в която това свършва, е мястото, където той има този вакуум в живота си. Тук това влиза в игра, каза Меган, обяснявайки омразната история за произхода на Gramps. Не можех да не си помисля, ако това не се беше случило [да бъде изгубено], съмнявам се, че някой от останалите неща би имал ... колко различни биха били толкова много животи ...

140 символа за осребряване

За щастие има много различни катализатори за хората да напуснат религиозните култове. За Меган тя включваше 140 знака.

Влизането в Twitter беше основното нещо, което промени начина, по който виждах външни лица, как взаимодействах с тях, обясни тя.

Когато Twitter започна, 140-те знака не оставиха място за обиди, като викащите мачове, които тя имаше, докато беше на пикетите. Меган установи в Twitter, че ако подбуди обиди, разговорът незабавно ще излезе от речта за богословски въпрос от вътрешно значение в хеклата на училищния двор. Вместо това Меган подходи към разговора с нежност и хумор, като същевременно го запази предизвикателен.

Когато влязох в Twitter, за първи път успях да поддържам трайни връзки с външни лица, каза Меган. И въпреки че те бяха ограничени до тези 140 знака, продължителността на приятелствата и отношенията успяхме да развием.

В Twitter хората могат да изразят на Меган несъответствията в идеологията на Уестборо - и да обяснят защо църквата греши и си противоречи.

Говорил съм с много хора, които са напуснали групи, подобни на Уестборо, каза Меган. И изглежда, че за много от нас, които са имали [тези] преживявания ... началото на нашите съмнения идва от вътрешни несъответствия, като разкритието, че нещата и / или групата не успява да отговаря на собствените си стандарти - и че мисля [че ] е невероятно мощен.

Когато приятелите в Twitter разкриха тези несъответствия, стана очевидно, че онези в църквата, които изграждаха тези идеологии, бяха просто хора с недостатъци. И там религиозният дом от карти започна да се събаря.

Една несъвместимост, която Меган откри, е свързана с борба за власт в баптистката църква Уестборо. Преди това групата беше ръководена почти изцяло от жени - Шърли Фелпс и нейните сестри. Тогава мъжките старейшини изтласкаха жените от ръководни роли. Шърли Фелпс държи табели, докато се присъединява към колегите от баптистката църква Уестборо, докато протестират срещу улицата от Ground Zero на 4 юли 2004 г. в Ню Йорк.Моника Граф / Гети изображения

За мен проблемът не беше отстраняването на жените; Въпросът беше във факта, че всичко беше направено по начин, който беше напълно небиблейски и противоречив на начина, по който винаги сме разбирали тези принципи на лидерството, обясни тя. Когато тези мъже поеха властта - беше много едностранно - това се случи, от моя гледна точка, почти за една нощ, без консултация с църквата.

Меган смяташе, че ако този инцидент се е случил преди Twitter, тя би могла да оправдае решението на старейшините, като смята, че те трябва да са прави и че тя не едостатъчно духовен “, за да разберем истината за случващото се. Чувството, което тя имаше - че това е грешно - просто щеше да се смята за шепотът на Сатана.

Но с Twitter хората биха могли да изразят на Меган, че тези противоречия, извършени от църквата, са били погрешни от религиозната доктрина, по която се опитват да живеят. Неуспехът на църквата да се справи с тези несъответствия ... това ми даде малкото доверие в собственото ми мислене, идеята, че църквата може да греши за нещо, каза тя. Притежавайки този все още тих глас - и имайки това в края на ума си - мисля, че е много по-мощен от всичко, което поставяме на пикет.

Друга последна капка за Меган бяха организирани фалши от църквата, която предаде новите й приятели в Twitter. Един от старейшините, Стив Дрейн - мъж, несвързан с Фелпс, но който все още е преместил цялото си семейство от Флорида в Топека, от другата страна на комплекса Уестборо - започва фотошопиране на изображения на баптистката църква Уестборо, за да изглежда, че пикетират събития като Кралската сватба и погребението на Уитни Хюстън, когато не бяха. (Срещнах Дрейн и повярвайте ми - човекът е безумно интензивен.)

Стана международна новина че лъжехме да отидем на тези пикети, каза Меган, като спомена, че Библията твърди, че лъжата е една от тези шест неща правят Господи омраза (Притчи 6: 16-19).

Фактът, че това, което правеха, беше толкова против това, което бяхме възпитани да вярваме, че е правилно.

Стив всъщност създаде буквален акаунт на „фалшиви новини“, за да се преструва, че всъщност протестираме срещу тези места, продължи Меган. Като че ли е измислил лого и всичко ... и е изпратил съобщение, за да ги ретуитира.

Мегън намери това за недобросъвестно. Това ще звучи нелепо, фактът, че бях принуден да го ретвирам - бях много изненадан от това, каза тя. Отново, в Twitter, бях започнал да се чувствам част от общността и чувството за отговорност към тези хора ме накара да се почувствам по-спешно, че не лъжа. Конкретно в контекста на хората, които харесвах и знаех, че ще видят това.

Друга ирония в Twitter - през 2010 г. отново се натъкнах на Меган, в Сан Франциско, когато снимах пикета на баптистката църква Westboro извън централата на Twitter. (Техните знаци гласят: Бог мрази Twitter.) По това време Меган не знаеше, че всъщност пикетира платформата на социалните медии, която в крайна сметка ще я изведе от църквата.

През 2019 г. по отношение на пътуването й с Twitter: И сега съм в техния съвет за доверие и безопасност! (LR) Бившата членка на баптистката църква „Уестборо“ Меган Фелпс-Ропър, водещ / изпълнителен продуцент Морган Фрийман и изпълнителен продуцент Лори Маккрири от „Историята на нас с Морган Фрийман“ говорят на сцената по време на лятната обиколка на Асоциацията на телевизионните критици през 2017 г. на 25 юли , 2017.Фредерик М. Браун / Гети изображения

И така, от 2008 г., когато за пръв път се срещнах с баптистката църква Уестборо, „гейовете“ в крайна сметка не унищожиха Америка. Въпреки това, тогава попитах Шърли Фелпс, където тя смяташе, че нейната група ще бъде с 10 години напред.

Нейният отговор с блясък в очите: След десет години ще имаме Червено море пред себе си, а римляните отзад ...

Но вместо грабването, това, което наистина разрушава баптистката църква Уестборо, е, че все повече и повече членове на семейството бързо напускат църквата.Да не кажа, че се е превърнала в по-кротка, по-кротка баптистка църква Уестборо, но техните изключително омразни възгледи сякаш леко се смекчават с възрастта. В ерата на Тръмп е трудно да се срещнете като шокиращи със знаци и лозунги, докато децата се настаняват в клетки по директни заповеди от президента. Въпреки че църквата все още продължава да прави пикети, техните знаци вече не се появяват отровни хомофобски съобщения -вместо това групата се насочва към повече идеи за Исус. (Въпреки че домейнът на уебсайта им все още е godhatesfags.com.)

Ще има ли баптистка църква Уестборо през 2029 г.?

Обзалагам се, че те все още ще са наоколо, заяви Меган, добавяйки, че те са загубили много от гласа си през последните няколко години - отчасти в резултат на тяхното модериране.

Но Меган се надява старата й църква да продължи да умерява възгледите им. А междувременно ще продължа да се опитвам да ги убеждавам и да ги убеждавам, че има и други начини - с нулеви очаквания. Бившата членка на баптистката църква Уестборо Меган Фелпс-Ропър се надява нейната стара църква да продължи да умерява техните възгледи.Фредерик М. Браун / Гети изображения

Попитах Меган дали ще препрочете историята, която написах за нея и семейството през 2008 г. - за да прецени историческата арка на нейното пътуване и да види дали реакцията й ще бъде различна.

Въпреки че тя все още намираше моментите в историята за забавни, при това четене, разбира се, разпознах повече от тъмното подводно течение, което описахте, което със семейството ми бихме отхвърлили като хипербола и погрешно характеризиране, когато го прочетохме тогава, каза тя. Сърцето ме болеше, четейки го и този път. Има малко писмени описания на нашия живот в онези дни, които са толкова дълги и подробни, колкото вашата история, и се радвам да си спомня, че имам тази моментна снимка от онова време. Боля ме за моите родители и братя и сестри, някои от чиято природа вие така добре уловяте.

Когато приключихме разговора си, казах на Меган, радвам се да разговарям с вас при тези обстоятелства, като отбелязах, че всяка история има второ действие и попитах: Какво мислите, че бихте казали за 2008 г. на вас днес?

Че тя е просто бунтар срещу Бог и че ще отиде по дяволите. Край. Тя просто не искаше да се покорява на Бог.

И какво бихте казали днес за вас?

(Пауза.) Не знаете толкова, колкото мислите, че знаете!

Интересни Статии